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September 11, 2019

[Journey] Kalimpong~Gangtok / INDIA '19. 9.11

この辺り、というかインドの山岳地帯で最も頼りにされている乗り物は、ジープだ。そしてジープは、ここでは乗り合い自動車として使われることが多い。乗り合いジープでシッキム州の州都・ガントクへ。

 

19091101sharejeepWest Bengal(INDIA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2019. 9)

30分くらい客を待ち、5人集まったところで出発。

シッキム州はむかし「シッキム王国」という独立国で、1975年にインドに編入された。そんな歴史的事情と、中国・ブータン・ネパールと三ヵ国もの国境に接しているという地理的な理由から、入域許可証を必要としているのだろうと思われる。

シッキムの州境では許可証のチェックがあるという。だいたいこういったところでは外国人だけでなくおそらくインド人も身分証明書のチェックくらいはされるだろうから、そのうちどこかで停車するか、と油断ぎみに車窓を見ていると、車はチェックポイントがあるランポという町を通過しようとしていた。あせって、運転手に「チェックポイントは?」と背後から声をかけて車を停める。

 

19091102rangpoSikkim(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

下車したのは私ひとり。チェックポイントのある事務所を100mほど過ぎていた。チェックが必要なのは外国人だけのようだ。カリンポンで乗車した時に、私が外国人だというアピールが足りなかったか。事務所へ行き入域許可証とパスポートを提示すると、その両方にスタンプを押された。

 

シッキム州に入り、山の斜面に建つ家がぽつりぽつりと間隔を空けて点在する光景が目に入る。これまで訪れたことがあるところの中でどこにいちばん雰囲気が似ているだろうか、と考え、やはり…というか、ブータンだと思った。ここからブータン国境まで、直線距離でわずか30kmだ。

 

19091103sikkimSikkim(INDIA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2019. 9)

カリンポンから3時間半でシッキムの州都であるガントクに着く。

 

19091104flagofskmSikkim(INDIA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2019. 9)

通りに向かって旗を掲げる家が目につく。かつてのシッキム王国の旗だろうかと思ったら違った。シッキム革命戦線(SKM、Sikkim Krantikari Morcha)という地方政党の旗だった。考えてみれば前体制の旗など堂々と掲げられるものではない。そしてよく見ると、なぜか電気スタンドの絵が描かれている。いくらなんでも国旗に電気スタンドはないだろう。

宿を見つけて、部屋チェック。

 

19091105roomofsikkimhotelSikkim(INDIA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2019. 9)

四階にあり、見晴らしがよい。だが部屋をチェックしたときには見落としていたのだけど、窓にカーテンが付いてなかった。今まで、窓のない部屋に泊まったことはあるけれど、窓があってカーテンがない部屋というのはおそらく初めてだ。もっとも、近くからこちらを覗けそうな建物はなさそうだし、覗けたところで多くの人にとっては敢えて私の裸を見る価値もなさそうなので、カーテンなしで妥協する。一泊朝食付きで1,000ルピー(¥1,500)。値段を考えると、部屋自体は掃除も行き届いていてまあまあきれいなので、悪くない。

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