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September 09, 2019

[Journey] Siliguri~Kalimpong / INDIA '19. 9. 9

シリグリから北へ、中国との国境に接するシッキム州に行こうと考える。しかしシッキムへ行くには入域許可証を持っていなければならない。入域許可証は、シッキム方面のバスが発着するバススタンドにあるシッキム観光局で取得できる。

 

 

19090901busstationWest Bengal(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

「何も準備せず申請書に記入し提出しただけで入域許可証を取ることができた」という話もネットにあったので若干油断気味にシッキム観光局へ行くと、「写真(インドビザ申請時と同じ4cm×4cm)とパスポートのコピー(名前・顔写真のあるページと、ビザのあるページ)も用意しろ」といわれる。写真はビザ申請時に撮ったときの余りを持ってきていたからよかったけれど、パスポートのコピーはない。「ここでコピーできるのか」と尋ねると、「お店でコピーを取ってこい」とのこと。

インドにコピー屋が存在するのか今までまったく意識したことがなかったけれど、教えてもらった方向に行ったところ、「XEROX」と扉に手書きされたよろず屋があった。

 

19090902copyshopWest Bengal(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

セルフコピーではなかった。店の親父にパスポートを渡して、奥に置いてあるコピー機でコピーをとってもらう。1枚4ルピー(¥6)。

申請書類を揃えて提出すると、チベット顔の女性職員から「それから、5ルピー(¥8)」と言われる。思わず「…は?5ルピー?」と聞き返す。お姉さんの顔をうかがうと苦笑していたので、本当に手数料なのだろう。ワイロにしては安すぎる。

こうしてようやく手に入れることができた入域許可証は、一枚の手書きの紙。手続きは、難しくはないけれど面倒ではあった。

 

19090903permitWest Bengal(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

いきなりシッキムへ行くのではなく、まず、西ベンガル州北端の町・カリンポンへ立ち寄る。ちょうどバスターミナルを発車しようとしていたカリンポン行きのバスを見つけて、飛び乗った。

車は山に向かって、上り一方の道を走る。ここで大変な失態をしてしまう。ポケットに入れた財布を落としてしまったのだ。それに気づいたのは、後ろの席にいた男性からポンと肩を叩かれて、財布を手渡されたときだった。きょうはダボッとしたズボンをはいていたのと、さっき不意に5ルピーを出したために財布のポジションがポケット内で浅めになっていたのが災いしたようだった。お札の数枚は抜かれても文句はいえないほどの間抜けっぷりだと我ながら思ったけれど、渡された財布の中身は無事のようだった。クレジットカードも入っていたので、もしここでこれらを失っていたら、死んだところだった。

あぁぁぁぁ後ろがいい人でよかったぁぁぁ。

ところどころで土砂崩れ跡を横目に見ながら山中へ入る。九月も半ばになろうとしているのに、まだ雨季の影響がある。道路事情の悪い山奥へ行くと、下手したら身動きがとれなくなる危険があるだろう。

3時間あまりでカリンポンに着く。カリンポンも20年前にダージリンを旅行したときの行きか帰りに一度立ち寄ったことがあったけれど、町の記憶はほとんどない。覚えているのは唯一、ここのモモ(チベット料理のひとつで、餃子っぽい食べ物)は、皮と形が中華まんのようだったことだ。
…ということで町に出るとまず食堂へ行って、モモを食べる。

 

19090905momoWest Bengal(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

画像は二人前。記憶は間違っていなかった。

 

19090904kalimpongcityWest Bengal(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

カリンポンは谷あいに沿って筋をひいて道を作ったような町で、狭い道路沿いに窮屈に家が建つ。人口は5万人、標高1,200m。

一泊して、町を歩くことにする。日が落ちると、結構冷える。

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