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September 08, 2019

[Journey] Siliguri / INDIA '19. 9. 8

…そして突然、インド東北部のバグドグラ空港にいる。

今回は、飛行機を乗り継いでさらに東のアッサム州を旅行するつもりだった。だが一週間前、アッサムが厳戒態勢にあることを知る。

インド、190万人無国籍の懸念 アッサム州、イスラム系中心(Yahoo!ニュース)

アッサム州で、インド国民であることを示す「国民登録簿(NRC)」の最終版が8月31日に発表されたのだが、それによれば申請者3032万人のうち190万人もの人が除外され、無国籍になる恐れが生じたそうだ。人権団体は「ムスリムが標的にされた」と批判している。既に拘束や国外追放を懸念して自殺者も出ており、政府当局は治安部隊2万人を配備して厳戒態勢を敷いたという。

このニュースを読んでまず、前々から治安悪化は予想されていただろうになぜ今まで報道されなかったのか謎に思った。

しかし失礼ながら、それほど報道する価値がない場所だとされているのだろう、と思い直した。私が見逃していたのかと考えて、最近のアッサムに関するニュースをあらためて検索しても「どこそこの店のタピオカミルクティーの茶葉はアッサム産で…」という話題くらいで、純粋な現地の情報は見つけることができなかったのだ。

きょうの夕方にここから出発するアッサムの中心都市・グワーハーティー行きの便を予約していた。けれども昨日日本を発ってからもモヤモヤと迷い続けた挙句、今朝になって乗らないことを決めた。LCCなので往復数万円の切符代は返ってこない。しかし、何しろタピオカミルクティーの茶葉の原産地として以外に話題がなかった地域で久しぶりにあったニュースが「無国籍者の大量発生とそれに伴う厳戒態勢」なのだ。これはもうよほどのことだと捉えるべきだろうと、石橋を叩く。

空港を出て、近くにある大きな町・シリグリへ行く。タクシーで30分。言い値500ルピー(¥750)を、400ルピー(¥600)にまけさせる。車を降りてから、リクシャーの客引きをしている男に適正料金はいくらかと聞くと「…300ルピー(¥450)かな」と言われた。

シリグリがある辺りは「シリグリ回廊」と呼ばれる。

 

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Wikipediaより)

地図で見るとシリグリ付近(赤丸がついているところ)は内陸部でありながらインド領土は幅30kmの細長い形をしており、それが「回廊」に例えられる。南はバングラデシュ・北はブータン・西はネパールに接する。そして東はインド東端のアッサム地方に通じ、交通の要所にあたる。だがそれ以外に特に見どころはない。人口は50万人。

20年くらい前にダージリンを訪れたとき、一度ここへ立ち寄ったことがある。けれどもそのときはシリグリのバスターミナルでバスを乗り換えただけだったので、町の記憶はほとんどない。しかし雰囲気は20年前とほとんど変わっていないようにも感じられる。

 

19090801siliguricityWest Bengal(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

とりあえず開いている食堂を見つけてカレーを食い、今後の行程を考える。

 

19090802curryshopWest Bengal(INDIA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2019. 9)

今晩はシリグリ泊。

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