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September 23, 2018

[Journey] Colombo / Sri Lanka '18. 9.23

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Colombo (SRI LANKA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 9)

コロンボで泊まったホテルは、線路のそばにあった。朝の通勤列車が次々に来るのが、窓から見える。でも、列車はもういいです。

今日は最終日。夕方の飛行機でスリランカを発つので、それまでコロンボで過ごす予定。コロンボはこれまでスリランカに来たときも毎回通っており、郊外にある動物園などに行ったことは覚えている。けれども市内中心部の記憶は、まったくなかった。

まったくないということは、あえて今日行かなければならないところは特にないだろう。そう判断し、残されたタスクである「お土産を買う」こと以外には特に目的を決めずに、だらだら歩く。


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Colombo (SRI LANKA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 9)

スリランカ最大の都市・コロンボは人口75万人。1985年まで首都だった。しかし現在、首都はコロンボに隣接するスリ・ジャヤワルダナプラ・コッテ市に移転している。上の画像中央の、古くて茶色い建物は昔の国会議事堂。


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Colombo (SRI LANKA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 9)

ハスのつぼみに似た形のタワーは、見た目の通り「Lotus Tower」(蓮の塔)という名前の、放送通信・観光用の塔。高さ350m。南アジアで最も高い建造物なのだそうだ。2018年9月完成予定とされている。まさに今なのだけど、まだ、一般公開はされていないようだった。ハスは、スリランカの国花だ。


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Colombo (SRI LANKA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 9)

西をインド洋に面するコロンボ市街の、海に突き当たるところには芝生が広がる。この場所は「ゴール・フェイス・グリーン」と呼ばれる。イギリスの統治下だった1859年に作られた緑地で、当初は競馬場やゴルフ場として使用されていた。現在は、丸ごと市民の憩いの場となっている。


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Colombo (SRI LANKA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 9)

ゴール・フェイス・グリーンから見る海。町のど真ん中にあるのに、海はきれいだった。


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Colombo (SRI LANKA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 9)

露店で朝食にした、謎の茶色い揚げ物。具は刻みタマネギ。スリランカ最終日になって気づいたことだけど、この国で食べてきたものを回想すると、カレーに限らず、ほとんどのものが茶色かった。


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SRI LANKA, CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 9)

左上・カレー、右上・謎の揚げ物その2、下は"Wood Apple Nectar"と書かれた濃厚ジュース。スリランカの家庭の食卓では、料理がオール茶色の光景もしばしば見られるのだろうか。

お土産に紅茶を買おうと、 スリランカ紅茶局へ足を運ぶ。政府直轄のスリランカ紅茶局ではこの国の紅茶産業の管理を行うほか、ボッタくりのない適正価格で紅茶を販売することでも知られる。


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Colombo (SRI LANKA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 9)

しかし紅茶局は閉まっていた。

…あー今日は日曜日だった。役所系ならば休みだ。やむなく代わりに近くの「リバティ・プラザ」というショッピングモールへ。


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Colombo (SRI LANKA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 9)

その中にあった紅茶専門店で紅茶を買った。日曜日の昼下がりの割りには賑わっていないように見えるけれど、そんなものなのか。


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Colombo (SRI LANKA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 9)

帰り道でマックを発見。スリランカ最初で最後のマック。日本では見たことがなかったチキンクリスプ・バーガーというのを発注。


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Colombo (SRI LANKA), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 9)

やっぱり茶色かった。

これで全日程終了。久しぶりのスリランカ。無意識に、インドやネパールといった他の南アジアの国と比較していた。けれどもそれらの国に比べると、平均的に人々の人当たりのよさを感じた。地味だけど旅行しやすい国だと、あらためて思った。英語も通じるし(もっともこのところ英語が通じない国への旅行が続いたから、なおさらそう感じたというのもあるけれど)。


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Colombo (SRI LANKA), SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 9)

だがそれも「インドやネパールに比べて」というレベルの話であって、旅の締めに「静かな港」という感じで上の写真を撮って、空港へ行こうと二歩ほど歩き始めたときに突然傍らからスリーウィラー(Three-wheeler。オートリクシャー・トゥクトゥクのことをこの国ではこう呼ぶ)の運転手が現れ、インチキくさいコロンボ市内ツアーのしつこいお誘いを受けたのであった。

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