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January 06, 2018

[Journey] まだ乗ったことのないJR東日本の路線に乗る '18. 1. 6

東京と仙台の間を海沿いに結ぶJR常磐線は、昔は東北本線のバイパス的な役割を果たしていた。東北本線経由のほうが距離は短かかったけれど、東北本線は険しい山越えが多かった等の理由から、常磐線経由で仙台以遠まで走る列車も数多くあった。たしか私が初めて常磐線を全線通して乗ったときの列車も、そのうちのひとつである青森行きの夜行急行「十和田」号だった。


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それから30年近く経った今日、「まだ乗ったことのないJR東日本の路線」の列車に乗るために福島県の常磐線・相馬駅に来た。

常磐線(駒ヶ嶺-浜吉田)


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Fukushima, CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 1)

常磐線は東日本大震災で大きな被害を受けた。福島第一原発に近い富岡-浪江間21kmは未だに不通で、代行バスが走っている。また相馬から北の区間も、津波の影響で長い間列車が走ることができなかった。相馬と宮城県の浜吉田の間23kmが復旧し相馬から仙台まで列車で行くことができるようになったのは、震災から5年9ヵ月経った2016年12月。一部区間のルートを内陸部に移設したために復旧に時間がかかった。線路の場所が大きく変わり距離も変わったので、今日はあらためて新しくなった常磐線に乗るためにここへ来た。

以前、2016年の春にここを通ったときは浜吉田の一つ先の亘理駅まで鉄道の代行バスに乗った。


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Fukushima, SONY Cyber-shot DSC-W830 (2016. 4)

バスで相馬からおよそ1時間かかった。鉄道が復旧した現在、まだこの間は普通列車しかないけれど、30分強で行くことができる。所要時間は半分になった。

相馬を出た電車は、ひとつ先の駒ヶ嶺駅から高架線を走る。おそらくここから新線区間だ。そのままずっと乗り通しても構わないのだけど、せっかく来たので途中駅で降りてみる。下車したのは山下駅。


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Miyagi, SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 1)

高架下にある駅から線路を見上げると、まっすぐ延びる白い高架と、それが建つ大地が目に眩しい。しかし線路のほかには何もない。

震災前の山下駅はここよりも1km海寄りにあった。駅の跡がまだ残されていると知り、足を運ぶ。


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Miyagi, CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 1)

新しい住宅がぽつぽつと建つ街を歩くと、駅跡が目に入った。


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Miyagi, SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 1)

ホームと、朽ちた駅名標がひとつ残されていた。


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Miyagi, CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 1)

駅前広場だったらしき場所には、この駅がある山元町の住民637人の犠牲者を追悼する震災の慰霊碑が作られていた。海岸からはまだ1kmほど離れているはずだけど、辺りは平坦な土地なので駅付近は津波の被害を受けた。

海のほうへ向かって歩く。


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Miyagi, SONY α6000 with SONY Vario-Tessar T* E 16-70mm F4 ZA (2018. 1)

神社がある。八重垣神社というこの神社は、空海と問答したという徳逸(とくいつ)大師が807年に建立したと伝えられる。鳥居の奥に佇む社殿が新しいのは、やはり津波で流されてしまったためだ。


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Miyagi, CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 1)

神社のそばに丘があった。避難丘。用途がそのまま名前になっているこの丘は、震災後に造られた。


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Miyagi, CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 1)

海抜9mの丘の上から見る海は、思っていたより遠くにあった。


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Miyagi, CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR4000 (2018. 1)

ここに降りたのは震災前後を通して初めてだった。だが、震災前の町の様子は想像がつかなかった。もう少し下調べしてから来るべきだったかな、と寒風に吹かれながら思った。

駅に戻り、再び電車に乗る。ひとつ先の浜吉田駅で新線区間が終わる。これで今回の旅は終了。

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