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September 17, 2016

[Journey] Huai Sai~ Chian Khong / THAILAND '16. 9.17

就寝中、首の辺りで何かが当たる感触があり、何度か目が覚めた。昨晩寝床に入ったときに羽虫のような小さな虫がいたので、おそらくそれだろうと思い、何気なく手で払って寝た。

朝、電気をつけて布団を剥ぐ。

枕元のあたりのシーツの上に、黒い虫がいた。

羽虫ではなかった。

Gだ。

しかも、5cm近くある大物だ。

Gは私と約二秒間見つめあい、それから、慣れた足取りでベッドの下へ消えていった。


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Bokeo (LAOS), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

…。

説明しよう。

私が宿を選ぶ究極の基準は、ウォッシュレットがあるかどうかとか、冷蔵庫があるかどうかとか、エアコンがあるかどうかとか、電気がきているかどうかとか、シャワーでお湯が出るかどうかとか、ふとんがあるかどうかとか、枕があるかどうかとか、ではない。

Gが出ないかどうかだ。

従って、これはもうダメだ。

身の回りのもの全てを一つひとつ逆さにしてブルブル振り、中に不審な昆虫が紛れ込んでいないことを確認し、速攻で荷物をまとめて部屋から脱出する。あのタヌキ親父がひと晩分の宿代しか受け取らなかったのは、こうなることを予測してのSuggestionだったのか。

「昨日は『二泊する』などとほざいて申し訳ありませんでした」

なぜか心の中で謝罪しつつ、無人だったフロントに、これ幸いと黙って鍵を置き、宿を後にする。いやよく考えてみれば別に謝ることはない気もするけれど。


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Bokeo (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 9)

フエサイはメコン川に面している。川の向こう側は、タイ。


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Bokeo (LAOS), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

今日も、景色を愛でる気分ではないのに無用に絵になっている。

この町で朝から次の宿を探すのに悩むよりも、さっさとタイに渡ってしまったほうがいいかと考える。そこへタイミングよく声をかけてきたトゥクトゥクに乗りこんで、イミグレーションへ直行する。


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Bokeo (LAOS), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

対岸の、タイのチェンコンとの間には、第4タイ・ラオス友好橋という橋が架かっている。

1996年に初めてラオスに来たときには、タイ国境の橋は、ヴィエンチャン~ノーンカイの一つしかなかったのに、いつのまにか第4まで友好橋ができていた。2013年にこの橋が完成するまでは、渡し舟が両国の間を結んでいた。フエサイもチェンコンも、港は町の中心に近いところにある。しかし橋は、町からはずれた場所に作られた。フエサイとチェンコンの二つの町の行き来に限っていえば、橋ができてからの方が、かえって不便になったような気がする。けれども地図で確認すると、この橋は、昨日通ってきた中国から続く道路の近くにある。そう考えれば、車でこの道を気合いを入れて走れば景洪からタイまでその日のうちに行くことができるだろうから、この橋自体、中国との交易路となることを主目的として作られたような気がする。橋を歩いて渡ることはできないそうなので、イミグレを抜けたところで待っていたバスに乗って、国境を越える。


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LAOS-THAILAND Border, SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

タイの入国審査を通過したところで待っていた乗り合いのソンテウで、チェンコン市街へ入る。結果的に、二日間で中国からタイまで陸路で到達した。


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Chiang Rai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 9)

チェンコンは初めての町だ。概観をつかむため、ざっくり見当をつけて町の端から端まで歩いてみる。ここもメコン川に沿って数キロにわたり、街が開けている。


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Chiang Rai (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

うろつくうちにほどよく時間が過ぎて正午近くになったので、当たりをつけていたゲストハウスに行く。昨日の今日でもあり、Gが出没する可能性が相対的に低そうな、日当たりのよい部屋を選ぶ。メシを食い、川沿いの道をぶらつく。川向こうに、さっきまでいたフエサイの町が見える。そして、あの、Gが現れたゲストハウスを見つけてしまった。


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Chiang Rai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 9)

近くて、また、遠い存在になったラオス。次に行く機会は、いつになることやら。

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