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September 21, 2016

[Journey] Bangkok / THAILAND '16. 9.21

常宿に近いヤワラーのチャルンクルン通りから、1番の赤バスに乗る。バスはチャルンクルン通りを南下する。見慣れない街並みが窓に映る。

終点、と車掌に言われて、下車する。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

タノントックという町だ。

ターミナルっぽく、降りたバスの傍らに、車に掲示される系統板などが並べられていた。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

その中に「LAST」と書かれた板があった。日本では、方向幕が赤く照らされて表示されるアレだ。そういえば日本では「赤バス」といえば終バスだけど、バンコクでは、赤バスは単なる赤いバスだ。

それにしても、そもそもバンコクの市バスの停留所には時刻表がないのに、終バスの存在を知らせていることが、少し意外に感じられた。

数十メートル歩くと、道は行き止まりで、その先は階段になっている。階段を昇った先は、船着場だった。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

視界が開けていて、湾のようにも見えるけれど、足元からはドブの臭いが漂うお馴染みのチャオプラヤー川だ。

この街は、どん詰まりのような風情を見せつつ、実は川につながっているところがユニークだ。

さて。今日ここに来たのは、ネットで得た、目撃情報を確認するためだ。

バス停のすぐ近くにある、Metropolitan Electricity Authority(直訳すると『首都圏電力公社』)。柵越しに何か見える。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

( ^ω^)!

これだ!既にニヤけが止まらない。守衛のおっちゃんに一言ことわり、敷地内へ。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

ずーん。バンコクの路面電車の車両をついに見つけることができた。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

バンコクの路面電車は、アジア最初の路面電車として1894年に開業し、1968年に廃止された。

バンコクに路面電車が走り始めた翌年の1895年に開通した日本初の路面電車である京都市電(開業当時は京都電気鉄道)の保存車両を、以前、見たことがある。

(↓の画像)
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Kyoto, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2013. 6)

それと、このバンコクの路面電車は車両の形や色が似ているように思われる。

同じ時代のものなので、メーカーあるいは技術導入元が一緒だったのかもしれない。なぜ博物館や公園ではなく、企業の敷地内に保管されているのか(そのおかげで保存状態がよいともいえるのだけど)、この他にも、どこか別の場所で保存されている車両はないのかと、気になる点も若干あったけれど、ともあれ、1年半前にチャルンクルン通りで発見した線路跡と併せて、これでバンコクの路面電車コンプリートだ(?)。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

以上をもって今回バンコクでやりたかったことは全て達成したので、常宿へ戻る。

相変わらず空模様もあんまりよろしくないため、やる気なく部屋でゴロゴロしつつYahoo!JAPANのニュースを見る。

ルンピニ公園というところで大型のトカゲが大量発生しているという記事があった。割とどうでもいい内容なので読み飛ばそうとしたときに、自分が今、そのルンピニ公園がある町にいることに気づく。そこで、手短かに再び身支度をして、4番のバスに乗る。15分ほどで到着。


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Bangkok (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 9)

この公園は市内の中心部にあり、実は、昨晩4番のバスに乗った場所のすぐ近くでもあるけれど、今まで中を歩いた記憶はなかった。ここでは、夜になると立ちんぼが出るとか強盗が出るとか、というあまりよろしくない噂しか聞いたことがなかった。わざわざ立ちんぼや強盗に遭うために足を運ぼうとは思わなかった。もっとも、昼間がどんな様子であるかについては全く知らなかった。とりあえず知っている情報を羅列すると、立ちんぼと強盗の次は、大トカゲだ。どんな公園なんだと思いつつ、中に入る。


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Bangkok (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 9)

警戒気味に周りを見渡したけれど、散歩する親子連れやジョギングをする人の姿が目に入る程度で、とりたてて怪しい様子はなかった。町なかにある割には緑が多く、広々としている。例えていえば、東京の日比谷公園から清潔感を抜いた雰囲気に近い。先入観のせいか若干の陰気さも感じるけれど、これは、昨日に引き続き、ぐずつき気味な天気のせいもあるだろう。

ルンピニ公園の面積は0.57k㎡。日比谷公園の3.5倍の広さで、端から端まで歩くと15分くらいかかる。

さて、大トカゲだ。ニュースによれば、敷地内に約400匹が生息しているという。しかしこの公園は、広い。単純計算すると、1.4㎡あたり一匹いることになる。ニュースになるくらいだから、大トカゲを見つけるのはそう難しくはないだろうけれど、この広さを考えると、それほど容易でもない気がする。とりあえず水辺に当たりをつけ、池のほとりを歩く。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

すると歩き始めて5分ほどで、池のふちを泳ぐ体長1mくらいのトカゲを発見した。早っ。


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Bangkok (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 9)

トカゲは悠然と、しかしこちらを意識してか、少しずつ距離を離していき、やがて池の奥のほうへ消えた。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

何枚か写真を撮ることができたけれど、もう少し大物がいてもいいじゃないかと思い、それから園内をさらに一時間近く歩いた。だが、これ以上トカゲを見つけることはできなかった。むしろ、5分で見つけられたのがラッキーだったようだ。

ところで、この類の大きいトカゲというのは、バンコクはともかくとして、南アジアの田舎ではそれほど珍しいものではなく、これまで何度も見たことがある。結局これも、例えていえば東京都心でタヌキを見たというのと同じレベルの話ではないかと思った。

公園を出ようとしたときに降り始めた小雨が、バス停に向かいはじめると、大粒の雨に変わった。雨が小やみになるのを待ってヤワラーに戻ると、暗くなっていた。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

最後のメシを食おうと、昔、何度か行ったことがあったこじんまりとした中華料理屋に行ってみると、居抜きでカオマンガイ屋に変わっていた。まあカオマンガイでもよかろうと、そのまま店に入り、最後の晩餐を食らう。

思えば、旅のはじまりは中国のタイ族自治区で、締めはタイの中華街だ。いい具合に捻じれたな、と、ひとり適当に納得し、この旅、終了。


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Bangkok (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 9)

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