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February 15, 2016

[Tour] Vang Vieng / LAOS '16. 2.15

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Vang Vieng (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

ヴァンヴィエンは、昔のガイドブックには「ワンヴィエン」と表記されていた。タイ語のローマ字における "v" は日本語におけるワ行にあたるのに対して、ラオス公用語であるラーオ語の "v" は「ヴァヴィヴヴェヴォ」に近い音になるのだとか。

ヴァンヴィエンには、昔からこれといった有名な見どころがあったわけではなかった。私が20年前に訪れた理由も、首都ヴィエンチャンのほかにもう一ヶ所どこか比較的容易に行けそうな町にも行こうという程度のものだった。

その頃、ラオスに行くには、日本人はビザが必要だった。そして私が行った20年前ごろまでは、事前にホテルや交通手段を予約しなければ入国できなかった。

当時、ある旅行会社に問い合わせたときには「ラオスは手配旅行しかできない」と言われ、ヴィエンチャンのホテルと市内自由行動付きのお手軽パッケージツアーを勧められた。だが念のために別の旅行会社にも聞いてみると「ビザは旅行会社を通して取らなければならないけれど、ビザを持っていれば基本的に自由に旅行できる」という回答を得られた。

インターネットを使っておらず現在に比べて情報も不十分だった当時、なぜ手間ひまかけて複数の旅行会社を聞いて回ったのか、その理由は憶えていないけれど、結果としてヴァンヴィエンを訪れたのは、そのときの熱意の産物だった。

その頃のラオスは、外国人旅行者は現在より明らかに少なかった。たまに見たのは旧・宗主国の、フランス人の物好きな若者くらいだった。

ヴァンヴィエンでは、まだ町に数軒しかなかったゲストハウスに泊まった。翌朝、宿を出ようとするとき、宿の主人は寝ていたようで、私は母屋のドアを何度もノックし、寝ぼけまなこで姿を見せた親父に宿代を押し付けてチェックアウトしたことを憶えている。

今泊まっているゲストハウスでは、チェックインするときに宿代をしっかり全額前払いで請求された。ラオスに限らず、現在、料金後払いの安宿はだいぶ少なくなった気がする。


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Vang Vieng (LAOS), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2016. 2)

昔より旅行者が増えていることは予想していたけれど、中でも目についたのが、韓国人の多さだった。ここを訪れる外国人を国別で調べたらフランスと一、二位を争うのではないかと思うくらいだ。


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Vang Vieng (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

そういえば昨日バスで隣に座った男子大学生も韓国人だった。大邱(テグ)から来たという彼に「時期的に、卒業旅行かな?」と尋ねたら、「いや、今月の23日から兵役につくので…」と答えられて、兵役前旅行というのもあるんだと新しい発見をしたのだけど、こんなに韓国人が多いのであれば、なんでまた韓国人はヴァンヴィエンを目指すのかについても聞いておけばよかった。


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Vang Vieng (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

ヴァンヴィエンの町外れにはナムソン川という川が流れている。カヤックや川下りの船が頻繁に行き交う。

この川は、水が浅い。

それを知っているのは、昔、橋がない川を自動車が渡る様子を見ていたからだ。


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Vang Vieng (LAOS), MINOLTA α-5xip with MINOLTA AF ZOOM 24-50mm F4 (1996.12)

日が暮れる頃には、子供たちも川の中を歩いて集団下校していた。


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Vang Vieng (LAOS), MINOLTA α-5xip with MINOLTA AF APO TELE ZOOM 100-300mm F4.5-5.6 (1996.12)

このとき焼きついた光景が、私を再びこの町に来させたひとつの要因だった。

今、川にはいくつもの小さな橋が架かっている。

素朴な橋のたもとで、韓国人女子が写真を撮りあっていた。彼女たちには、橋は昔からここに当然あるように見えているだろう、と思った。


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Vang Vieng (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

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