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February 23, 2016

[Tour] Nongkhai / THAILAND '16. 2.21~23

ラオスの通貨・キープは、国外では両替することができない。だからラオスを離れる前に、使い切るか再両替しておく必要がある。だが財布の中には、日本円にして¥1,000程度の中途半端な額のキープが残っていた。

パトゥーサイの前で客待ちしていたトゥクトゥクの運転手に、国境の橋までいくらで行けるか聞いてみる。彼は料金表のような紙を示して「95,000キープ(¥1,320)」と答えた。財布の中身を数えなおして「80,000キープ(¥1,110)でもいいかな?」とダメもとで言ってみると、しばらく思案してから「…O.K」との返事。でも、せっかく公定料金があるようなのに悪いなと思う。


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Vientiane (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

けれども朝のヴィエンチャンは、想像以上に気温が低い。バスよりも余分に金かけておきながら、吹きさらしのトゥクトゥクの後部座席で数十分の間、寒さに震える身となる。

往路は列車で通ったタイ・ラオス友好橋を、今日はバスで渡る。


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Vientiane (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

車から見ると、鉄道線路が併設されている割に、橋の道幅が狭いことに気がつく。


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Vientiane (LAOS), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

列車が橋を通るときには、車の通行を止めているそうだ。しかしこの橋を渡る車の交通量は結構多い。一日二往復というやる気を感じさせない列車本数も、このあたりに原因があるのかもしれない。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

ノーンカイはメコン川に面した、ヴィエンチャンから見ると対岸にある町だ。

ヴィエンチャンでは少なく見えたメコンの流れが、ノーンカイでは豊かに映る。このような場合、川の恵みを多く受けられるタイ側のほうがお得であるように思われる。

ノーンカイには滞在せず、そのままバンコクに向かって南に下りながら途中の町に寄り道していくことも考えたけれど、これといった町が思い浮かばなかったため、ここにとどまることにする。旅が終わりに近づいてきたので、ちょっと贅沢をして、メコン川を臨む、眺めが良さそうなロケーションの宿にした。一泊750バーツ(¥2,400)。ゲストハウスと名がついていたけれど、バンコクの常宿より高い。しかし部屋は新しく綺麗で、中級ホテル以上といっても過言ではない。フロントにいたオーナーのおっちゃんの意気込みが感じられた。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

この町には、メコン川以外にもいくつか見どころがある。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

市街中心部から数キロ離れたところにあるサラケオク寺院。コンクリート製の奇妙な形の巨大仏像が、たくさんある。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

次。

サラケオク寺院のすぐそばに、ワニの口の中にわざわざ顔をつっこんで笑う男性の写真パネルが。「クロコダイル・ショー」と書かれている。ワニ園っすかね。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

私が中に入るのとほぼ同じタイミングで小学生の集団もやって来た。彼らと一緒にクロコダイル・ショーを見る。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

たぶんパネルの中の人と同じ男性が、ものすごくゆったりした動きのワニを翻弄する。写真では冷静そうに見えるけれど、ギャラリーの小学生が要所要所で大きな歓声を上げていたこともあって、ショーは結構盛り上がっていた。


しかし私にとってこの町で一番魅力に感じたのは、川沿いのひなびた景色だ。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

それにしても今回の旅は、夕暮れの写真が多いな。


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Nong Khai (THAILAND), SONY Cyber-shot DSC-W730 (2016. 2)

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