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June 2015の1件の記事

June 13, 2015

[Prowl] 茨城県龍ケ崎市 '15. 6.13

茨城県南部に、龍ケ崎という市がある。地図で見ると、JR常磐線の佐貫駅から、関東鉄道竜ヶ崎線という私鉄が竜ヶ崎駅まで通じている。竜ヶ崎線は約5kmの路線だ。JRの駅から、おそらく市の中心部まで、短い私鉄が走っているという様子が、なんとなくいわくありげに思われる。

しかしこの近辺に、他に何か気になるスポットがあるというわけでもなかったので、今まで龍ケ崎市に行ったことはなかった。しかし先日ニュースで、佐貫駅を「龍ケ崎市駅」に改名する計画があることを聞いた。だが、そうなると竜ヶ崎駅の立場はどうなるのか、そもそも同じ市内なのに「龍ケ崎(市、市駅)」と「竜ヶ崎(駅)」で字が違うのはなぜなのか、さまざまな疑問が沸々と湧いてきた。


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Ibaraki, NIKON COOLPIX P340 (2015. 6)

上野から常磐線の普通電車で50分。佐貫駅に着く。

駅がある辺りは、常磐線が通じた頃は龍ケ崎市ではなく、のちに合併して龍ケ崎市になったという。現在の町名は「龍ケ崎市佐貫」。


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Ibaraki, NIKON COOLPIX P340 (2015. 6)

ここから竜ヶ崎駅まで、関東鉄道竜ヶ崎線の線路に沿って歩いてみる。


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Ibaraki, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2015. 6)

竜ヶ崎線は、1両のディーゼル車が単線の線路を行ったり来たりしている。しかし列車は1時間に2本程度あり、往復では1時間に4本走っていることになるから、線路沿いを歩いていると、単線の割には頻繁に列車を見かけるような気がする。


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Ibaraki, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2015. 6)

駅も車両も、JRのそれとはひと味違うシブさが感じられる。


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Ibaraki, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2015. 6)

竜ヶ崎駅のある市街地に入る少し手前にある来迎院というお寺で、真新しい涅槃仏を目にする。上座部仏教国のタイやミャンマーでは日常的に見かける涅槃仏を日本で見る機会は、あまり多くない。

さらに町へ向かって歩くと、歴史民俗資料館がある。農家で使われていた農具とともに、昔、竜ヶ崎線で走っていた蒸気機関車が展示されていた。


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Ibaraki, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2015. 6)

さらに十数分歩いて、竜ヶ崎駅に着く。


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Ibaraki, NIKON COOLPIX P340 (2015. 6)

よく見ると看板に書かれた「崎」の字は、俗字体の「﨑」だ。

で、結局、地名としては何が正式の文字であるかというと、複雑なほうの「龍」と、大きい「ケ」と、俗字でないほうの「崎」の、「龍ケ崎」なのだそうだ(なぜか一発変換できないのだけど)。市のホームページの表記は「龍ケ崎」に統一されている。いろいろ調べたところ、手書きが多かった頃、皆、書きやすい字で好きに書いていたために表記がまちまちで、かつ、それを許容しているうちに現在に至ったというのが、結局の理由のようだ。

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だったら今のユルいままでもよいのではないかという気もしないわけではないけれど、このご時勢、文字コードが違っているとそれだけでいろいろ面倒くさいこともあるし、ここで「龍ケ崎」の名が入った駅を作るというのも、地名統一(?)の流れのひとつなのかもしれない。


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Ibaraki, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2015. 6)

竜ヶ崎駅から伸びる道路沿いは商店街になっているけれど、この町も他の地方都市と同様に、シャッターを下ろした店が目につく。


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Ibaraki, NIKON COOLPIX P340 (2015. 6)

しばらく行ったところにあった、八坂神社。ここもまた歴史を感じさせる佇まい。派手さはないけれど、全体として落ち着いた雰囲気がある町だ。

竜ヶ崎線の列車に乗って佐貫へ戻る。


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Ibaraki, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2015. 6)

佐貫の駅前は竜ヶ崎より広く、まっすぐな道路が通じている。しかし意外に閑散といている。龍ケ崎市内にはニュータウンなどの新たに開発された大規模な住宅地もあるらしいけれど、駅から離れている。どうせなら昔からある竜ヶ崎線などの鉄道に近いところに作ればよかったのに、とも思う。

竜ヶ崎線の線路の反対方向の、駅の西側の道を歩くと、牛久沼がある。牛久沼があるのは牛久市ではなくて、実はほとんどが龍ケ崎市に属するのだそうだ。


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Ibaraki, SONY α390 with MINOLTA AF ZOOM 24-85mm F3.5-4.5 NEW (2015. 6)

沼の周囲ではネコが無秩序な様子で暮らしており、少々気になる。

ところで、牛久沼はウナギの名産地だそうで、鰻丼発祥の地でもあるという。


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Ibaraki, NIKON COOLPIX P340 (2015. 6)

雲が出てきたので切り上げて、締めに鰻を食べようと店に入ったけれど、値段を見て、つい無意識に注文をソバにスライドしてしまった。ああショボい。

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