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May 01, 2015

[Tour] Pai / THAILAND '15. 5. 1

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Chiang Mai (THAILAND), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR410 (2015. 5)

タイの長距離列車は、特に深い理由もなく遅れることが多い。

だが、この日私が乗った列車は、珍しくほぼ定刻にチェンマイに着いた。バスターミナルから相乗りのミニバンで山道を3時間揺られ、パーイへ向かう。


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Chiang Mai (THAILAND), CASIO HIGH SPEED EXILIM EX-ZR410 (2015. 5)

パーイは、チェンマイと、タイ北西端の町・メーホンソーンの中間くらいのところにある。2001年にもこの町に来たことがある。そのときは「Lonely Planet」でここの存在を知った。当時は「地球の歩き方」には載っていなかったと思う。


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Pai (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

日本人観光客は少ない。しかし白人をはじめとする外国人旅行者は多く見る。以前来たときよりも町全体があか抜けて、観光客向けの店が増えている。2009年に「Pai in Love」というタイの恋愛映画のロケ地になったため、外国人だけでなく、旅行で訪れるタイ人も多くなったという。

タイ北西部には少数民族が住んでいる。各々の集落は離れていることが多いけれど、パーイには、数キロの範囲内に複数の少数民族の集落が散在する。2001年には、ここに数日泊まり、歩いて集落を巡った。このブログのプロフィール画像の高床式住居は、実は、ここで撮ったものだ。


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Pai (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

そのときに通った道を歩く。しかし、あの高床式住居は見つけることができなかった。たまたま見かけて撮っただけの家ではあるけれど、壊されたことを知ってしまうと、やはり寂しい。


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Pai (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

町の中心部から1時間ほど歩く。赤い大きな門が見える。門の向こうは、「山地村」という名の中国人集落だ。1949年に中国共産党軍に追われて雲南省からミャンマー経由で敗走してきた国民党軍の人達が、それ以来、ここに住むようになったといわれている。


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Pai (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

前に来たときより街並みや家が小ぎれいになっていて、以前は見かけなかった土産物屋やレストランもある。

町を一回りしてから、集落の入口に戻り、商店でコーラを買う。

コーラを飲んでいると、店の男性から「タイ人か?」と聞かれた。

ここまで全て彼とはタイ語で話していたとは言え、タイで「タイ人?」と面と向かって言われるのは初めてのことだったので、びっくりする。それにしてもネイティブのタイ人と間違われるほど流暢なタイ語で話していたわけでもないのになぜ間違えるかな…と思ったところで、ふと、気がついて、尋ねてみた。

「あなたは中国人?」

彼は当たり前のように答えた。

「中国人だよ。この辺りに住んでいるのは、みんな中国人だ」

タイ人や外国人観光客向けの店が目立つようになっても、ここに住んでいるのは、以前と変わらず、中国人なのだ。

もうひとつ、今回、気がついたことがある。2001年に来たときには、この集落のことを"China Refugees Village"と称しているのを見たことがあった。しかし今日、町の観光案内所でもらった地図や案内には、単に"Chinese Village"とだけ書かれていた。Refugeは65年前の出来事だ。現在の住民の多くは、ここで生まれ育った世代だろう。単なる"Chinese Village" という呼び名のほうが、今のこの村にはふさわしい。


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Pai (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

町へ戻る。日が暮れると町の中心部ではナイトマーケットが開かれる。特別な見どころがあるわけではないけれど、旅行者として居心地のよさを感じる町だと思う。


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Pai (THAILAND), SONY α6000 with SONY E18-55mm F3.5-5.6 (2015. 5)

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