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November 09, 2010

国境の町・ミャワディ

先日、総選挙が行なわれたミャンマーで、日本人ジャーナリストが拘束された。このニュースを聞いたときは「またヤンゴンで日本人が事件に巻き込まれたか」と思った。しかし拘束された場所は、タイと国境を接するミャワディだった。また、ミャワディと川を隔てたタイの町・メーソートで、日本のテレビ局のタイ人スタッフが、ミャンマーから飛んできた流れ弾に当ったという。

2007年に、これらの町を訪ねたことがある。しかし記憶では、国境の川に架かる橋は、長さ数百メートルはあった。そんなに長い距離を流れ弾が飛んでくるもんだろうかと思い、当時撮った画像を探してみた。


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Mae Sot (Thailand) [MAP] , KONICAMINOLTA α Sweet DIGITAL with 24-85mm***

手前がタイ領で、川向こうの、建物が何軒か並んでいるのがミャワディだ。たしかに橋は長かったのかもしれないけれど、川幅は、せいぜい数十メートル程度だ。石を投げても国境の向こう側に届くだろう。

拘束された日本人ジャーナリストは、ボートで川を渡って、密入国したという。表向きには現在この国境は閉まっているようだけど、その気になれば国境を越えることは、そう困難ではないと思われる。

そういえば、私がミャワディを訪ねた時には、ミャンマー側のイミグレーションオフィスで、自称・ガイドのミャンマー人の男性に声をかけられ、そのまま数時間、町を案内してもらった。

普段は、こうした自称・ガイドの世話にはならないのだけど、この時は、この町の、どこに何があるかもわからなかったし、誤って変なところに紛れ込んでしまうのも不安だったので、男についていった。

男は、ミャワディの街中にある市場や寺院などを手際よく案内してくれた。しかし今でも私が印象に残っているのは、彼が、案内中に、一瞬、スッと私と距離を置いて、携帯電話で「ジャパニーズ…○#▲□♪★」と何者かと会話をしていたことだった。決して豊かではないこの国で、携帯電話で(たぶん)俺のことを何やら話しているっつーことは、おそらく彼は、ミャンマー政府と関係がある何者かで、俺は、悪さをしないように監視されているのかなー、と思ったものである。


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Myawadi (Myanmar), KONICAMINOLTA α Sweet DIGITAL with 24-85mm***

ミャンマーが、この選挙で何かが変わるかと言う期待は、全くない。しかしそう考えてみれば、「オバマで何も変わらなかった」とか「民主党が政権を獲ってもいいことはなかった」とか嘆くことができる国に住んでいる人々は、「選択できる余地がある」分、まだ、恵まれているのだ。

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