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April 08, 2010

はなまつり

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Tokyo, SONY α380 with 16-80mm***

釈尊の生まれた日とされる、はなまつり。

日本にいると、4月8日がはなまつりであることに何の疑問も持たない。

しかしブータンに住んでいた頃、当地では祝日になっていた釈尊の誕生日は、4月8日ではなかった。

そこで先日、少し詳しく調べてみた。

すると、釈尊の生まれた日については、
(1) 中国暦4月8日
(2) インド暦2月15日
の二つの説があるということがわかった。

中国暦はインド暦より2~3ヶ月遅れであるため、この二つはニアイコールだと言えないこともない。だが「4月8日」を太陽暦にそのまま読み替えて誕生日としているのは、日本だけらしい。

言い伝えによれば、花園の中で生まれた釈尊の下に、天から九頭龍が舞い降りてきて、産湯を使わすために甘露をそそいだという。中国暦の4月8日は、今年の太陽暦では5月21日。釈尊が生まれた地、現ネパール領のルンビニーでは、おそらく雨季に入る頃だ。もっとも暑く、草花が咲き乱れる時期だろう。

だが、むしろ日本では、桜の花が満開になる今ごろのほうが、その情景を想像しやすいのかもしれない。


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Tokyo, SONY α380 with 16-80mm***

画像は、池袋・護国寺のはなまつり。

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